В южной части Тихого океана есть остров под названием Хендерсон, который недавно удостоился пристального внимания ученых всего мира. Дело нешуточное — чтобы присвоить статус самого грязного места на планете, нужно тщательно изучить и перепроверить все факты. А они гласят, что тихий и красивый тропический остров стараниями человека превращен в наиболее замусоренный пластиком уголок мира. Концентрация мусора на острове ужасает и бьет все возможные рекорды. Неудивительно, что здесь никто не живет.




Хендерсон – необитаемый коралловый остров площадью в 37.5 кв. км, расстояние от него до ближайшего города – около 4 800 км. Раки-отшельники здесь живут в пластиковой таре, черепахи постоянно путаются в проводах – это место считается самым загрязненным на Земле. Деятельность человека превратила нетронутые райские пляжи в чудовищную помойку. К берегам острова прибило 17 тонн мусора, а это около 37 миллионов объектов в общей сложности.

Островом Хендерсон экологов заставил заинтересоваться тот факт, что он никак не относится к сфере деятельности человека. Нет ни заводов, ни портов, ни одной деревушки, сюда не приплывают туристы и не заходят рыбаки. Но при всей своей удаленности от человеческой среды обитания остров крайне замусорен, что прямо указывает — поговорка «не гадь, где живешь» более не актуальна. Был бы мусор, а волны донесут эту пакость до самых отдаленных мест.


Тот факт, что поверхность полностью покрыта пластиковым мусором – на самом деле только верхушка айсберга. 68 процентов мусора было найдено под слоем песка в 10 см, таким образом, под песками острова находится неизвестное количество залежей мусора. Дженнифер Лаверс и Александр Бонд, специалисты в области экологии, исследовали песчаные пляжи, лес, скалы острова на предмет их загрязнения пластиковыми отходами. Выяснилось, что концентрация пластикового мусора на территории превышает 670 единиц на квадратный метр.

Остров является заповедником для исчезающих видов животных и птиц, например, здесь откладывают яйца зеленые черепахи – единственные представители своего рода, но, находясь среди отбросов, вымирающие животные исчезнут с лица Земли гораздо быстрее. Такая концентрация мусора угрожает всему живому на острове.


Ученые утверждают, что даже в самых отдаленных частях океанов загрязнения пластиком попросту не избежать из-за течений, однако на Хендерсоне отмечена самая высокая плотность мусора из когда-либо зарегистрированных. В 1991 году подобное исследование было проведено на других атоллах – Ducie и Aeno, плотность мусора на островах составила 1 единицу пластика на квадратный метр, уже этот показатель ученые посчитали значительным. Статистика показывает – с 1991 года объемы пластикового мусора ежегодно увеличиваются от 7 и до 80 процентов.

Хендерсон является крупнейшим из четырех островов, входящих в состав заморской территории Великобритании «Острова Питкэрн». Ближайший обитаемый остров, Питкэрн, находится в 100 км, его население составляет около 30 человек.


Хендерсон разрешено посещать только исследователям, остров не доступен для публичного пользования, далек от туристических центров и маршрутов. “Остров в прямом смысле заброшен. Его даже практически не видно на карте, будто его вовсе не существует”, – говорит профессор Лаверс.

Каждый день к берегам острова прибивает новые партии мусора, и каждую неделю специалисты очищают его поверхность от тонн загрязнений.


По словам исследователей, скопившиеся на острове отходы токсичны и негативно влияют на морскую фауну. Пластик создает барьер для исчезающих зеленых морских черепах, выползающих на берег, чтобы отложить яйца.


Все из побывавших на острове ученых изменили свое отношение к пластику. Мы создали вечный материал, который зачастую используем единожды, в течение нескольких минут или часов, а потом выкидываем. И он оказывается здесь, причем это лишь крошечная часть все пластиковых отходов. Существует ли решение этой проблемы? “Даже используя современную технику, обнаружить и собрать мусор, уже попавший в океан, практически невозможно. Предотвратить попадание мусора на остров – вот единственный выход”, – утверждает профессор.

Ученые предлагают следующие решения: прекратить выбрасывать мусор в океан, а также сократить использование пластика, переключившись на менее вредоносные альтернативы. Если же ничего не предпринять, остров Хендерсон и соседние острова в ближайшие годы буквально погрязнут в тоннах мусора. Ведь, выбрасывая очередной пакет в водоем, люди совсем не задумываются над тем, какой непоправимый вред они тем самым причиняют планете.